Vor einem Jahr endete die lange laufende Manga-Serie Naruto in Kapitel 700. Es ist einer der beliebtesten Mainstream-Manga und Anime des letzten Jahrzehnts.

Naruto ist die Geschichte eines Ninjas, das ist klar, aber auf einer persönlicheren Ebene ist es eine Geschichte des Erwachsenwerdens. Zu Beginn sind die Hauptcharaktere Naruto, Sakura und Sasuke noch Kinder. Sie gehen zur Schule, haben Unterricht und bilden eine erste Mannschaft als Lehrlinge mit einem Meister-Ninja. Dann geht die Geschichte darum, um zu lernen wie ein Team zu arbeiten hat und werden konfrontiert mit Konflikten in ihrer Umgebung, bevor sie zu immer größeren Drohungen übergehen.

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Im Laufe der etwa fünf Jahre Geschichte (von denen einige in ihrer Gesamtheit übersprungen werden) kämpfen alle drei darum, ihre jeweilige Vergangenheit zu überwinden. Für Naruto ist es ein Kampf gegen all das, was damit einhergeht, dass er so lange ein einsamer Außenseiter war. Für Sasuke ist es sein innerer Kampf mit seinem Bedürfnis nach Rache – um denjenigen zu jagen und zu töten, der seinen gesamten Clan getötet hat. Für Sakura geht es darum, ihre Liebesgefühle für Sasuke zu über-winden. Durch die Auseinandersetzung mit diesen internen Konflikten – wie auch mit vielen äußeren Konflikten – betreten sie das Erwachsenenalter.
Besser noch, ihr Wachstum in Richtung Reife ist immer eine allmähliche Veränderung. Die Ereignisse und Offenbarungen des Mangas bauen aufeinander auf, um die Charaktere zu formen – besonders wenn es um Sasuke geht.

Die Hauptgeschichte von Naruto umfasst alles vom Leben in einer Ninja-Schule, Ninja-Training und einem Ninja-Turnier bis zu einem Angriff von Ninja-Terroristen, einer Ninja-Entführung und einem riesigen Ninja-Krieg.

Natürlich sind es nicht nur die Hauptcharaktere in den Flashbacks, die in Naruto wirklich glänzen – die Nebendarsteller sind auch voller fantastischer Eigenschaften. Es gibt Ninjas, die fliegen können, Ninjas, die Körper anderer Menschen übernehmen können, Ninjas, die schwere Wunden heilen können, Ninjas, die andere Ninjas Fähigkeiten kopieren können, Ninjas, die Tote auferstehen lassen, Ninjas, die zu Papier werden können, Ninjas, die kontrollieren können der Sand oder Wasser oder Schatten oder Insekten. Es gibt sogar einen Ninja, der im Grunde ein überstarker Bruce Lee ist. Mit 700 Kapiteln ist es für fast jeden Charakter Zeit, eine eigene Persönlichkeit und einen bestimmten Hintergrund zu bekommen – besonders diejenigen, die zu einem bestimmten Zeitpunkt in einen direkten Konflikt mit Naruto geraten.